Autentické príbehy, nadčasové témy

Ako so starým známym / INTERVIEW

0

Život
ponúka mnohé zaujímavé príbehy a prináša neočakávané okamihy.
K jedným z nich patrí aj stretnutie s šéfom PR Breeders` Cup Jimom
Glucksonom, ktorého som stretol po prvý raz v Louisville, v čase, keď
sa tu konal skvelý Pohár chovateľov. Od tej doby sme v kontakte
a moja zvedavosť ma priviedla k rozhodnutiu pripraviť s ním
rozhovor.

Jim,
máte za sebou dlhoročné pôsobenie v oblasti PR, aby ste nakoniec skončili
opäť v oblasti PR, v spoločnosti Breeders Cup Ltd. Čo bolo vo vašom
smerovaní podstatné?

Už od detstva som patril k fanúšikom mnohých
športov. Sledoval som americký futbal, baseball, basketbal, automobilové preteky,
golf, futbal, hokej a od mojich trinástich rokov dostihy. Počas detských rokov som
trávil veľa času sledovaním športových prenosov v televízii (moja mama zúrila)
a snažil som sa prečítať všetko možné na tému šport. Ba čo viac, aktívne som sa
venoval niektorým zo spomínaných športov. Napriek tomu, že som študoval
politické vedy na univerzite Skidmore College v New Yorku, vedel som, že
v budúcnosti sa mi podarí uplatniť v športovom odvetví. Vtedy som ešte
nevedel o existencii PR (vzťahy s verejnosťou), ale športový marketing sa v
sedemdesiatych rokoch minulého storočia postupne dostával do
povedomia verejnosti . Po krátkodobej spolupráci s novinami z predmestia New
Yorku som začal pracovať pre firmu Pepsi-Cola, ktorá sa už aktívne podieľala na
financovaní niekoľkých športových udalostí v rámci marketingu vlastných
produktov na národnej báze. Táto pozícia mi umožnila aktívne sa zúčastňovať na
organizovaní rôznych podujatí, čo sa ukázalo ako užitočné, najmä v súvislosti s
prácou vo firme Sports Marketing and Television International. Jednalo sa o
spoločnosť, ktorá organizovala prvý ročník Breeders’Cup-u v roku 1984. Moja aktívna
spolupráca s touto firmou sa začala v roku 1986, keď som nastúpil do
pozície riaditeľa mediálnej komunikácie.

Doteraz som mal možnosť spolupracovať na 27 z 29
Pohároch chovateľov, buď na plný úväzok alebo ako poradca. Toto odvetvie som si
vybral preto, lebo dostihy podľa môjho názoru patria k vzrušujúcim
športovým odvetviam a samotné kone považujem za tie najjedinečnejšie tvory.
A skutočnosť, že sa môžem aktívne podieľať na spoluorganizovaní jedného z
najväčších športových podujatí sveta, ma robí šťastným.

Pokiaľ
by ste si mali znova vyberať váš džob, bolo by to opäť PR a svet dostihov?

Áno, asi by som sa ešte raz rozhodol pre túto
pozíciu. Vzápätí však môžem doplniť, že rád by som si vyskúšal pozíciu
komentátora na dostihoch. Je to veľmi náročná práca, ktorá na komentátora kladie
obrovský tlak a zároveň si vyžaduje schopnosť zapamätať si v súvislosti
s jednotlivými dostihmi množstvo mien (džokejov i koní), štartových
listín a mnohých ďalších informácií. To je môj tajný sen.

Breeders`
Cup patrí k významným dostihovým udalostiam vo svetovom kalendári. Ponúka
zaujímavé dostihové zápolenia, spoločenské eventy aj nezabudnuteľné príbehy.
Ktorá udalosť v rámci programu Breeders´ Cup sa vás najviac dotkla?

Breeders` Cup patrí k typickým americkým eventom,
ktoré ponúkajú nezabudnuteľné dostihy na svetovej scéne „konského“ biznisu. Je
korunováciou dostihovej sezóny. Podľa môjho názoru najpozoruhodnejším aspektom
tohto zápolenia je fakt, že vo väčšine prípadov víťazi jednotlivých zápolení
zaujmú miesto na čele konečných hodnotení, a dúfajme, že jeden z nich získa aj
ocenenie „Kôň roka“.

Som
rád, že som mohol zažiť dva ročníky BC a musím sa priznať, že na mňa
mimoriadne zapôsobili. Musím sa k nim stále vracať, pretože podľa mňa BC
nie je len dostihovou udalosťou, ale tiež veľká šou. Priznám sa, že ma zaujíma,
ako vzniká program BC?

Okrem samotných zápolené na dráhe však venujeme
pozornosť aj sprievodným podujatiam. Uvedomujeme si totiž aké sú pre
návštevníkov dôležité. Naším cieľom je zabaviť fanúšikov či pozvaných hostí a
zapojiť ich do diania veľkých dostihov prostredníctvom rôznych spoločenských
eventov. Pevne veríme, že spoločenské akcie, ktoré sa konajú počas celého týždňa,
urobia fanúšikom veľkú radosť a na základe prežitých jedinečných zážitkov sa
vrátia aj na budúce. V priebehu posledných troch rokov sme sa snažili
zapracovať na skvalitnení sprievodných podujatí. V rámci tohto projektu sme
zaviedli zopár noviniek. Prvou z nich je projekt nazvaný „Taste of LA“ (Chuť
Los Angeles), v rámci ktorého návštevníci majú možnosť ochutnať
najpopulárnejšie jedlá a špeciality z dielne kuchárov v Los Angeles.
Fanúšikovia dostihov a módneho oblečenia sa môžu predviesť na súťaži
„Fascinators and Fedoras“ (úžasní ľudia a pánske klobúky). Nenáročným, no zároveň
najchutnejším členom novej rodiny je oficiálny koláč Breeders’Cupcake, ktorý sa
predáva v priebehu celého podujatia. Okrem spomínaných noviniek organizujeme
party pre fanúšikov, ktorí sú verní Poháru chovateľov a každoročne ho
navštevujú.

Kedy
začínate s prípravami a čo všetko táto práca obsahuje?

Všetko závisí od lokality predošlého ročníka. V
prípade, že sa Breeders’Cup koná na novom mieste alebo v lokalite, kde sa
nekonal už dlhšiu dobu, príprava začína asi 18 mesiacov pred zahájením
aktuálneho ročníka. Je to však nesmierne náročná úloha, lebo musíme zabezpečiť
hotelové izby, konferenčné priestory a zarezervovať miesta pre naše špeciálne
akcie. Okrem spomínaných povinností sme zodpovední za zabezpečenie karantény a
ustajnenie koní zo zahraničia na základe odporúčaní Ministerstva
poľnohospodárstva Spojených štátov amerických. V prípade aktuálneho roka 2013 (keď
sa BC koná druhý rok po sebe v Santa Anite) sme začali s prípravami okamžite po
skončení minulého ročníka. Zhodnotili sme uplynulý ročník a pripravili
návrhy na prípadné zlepšenie v budúcej sezóne. Breeders’Cup je úspešný práve
preto, lebo organizátori pracujú na jeho realizácii počas celého roku. Ak sa
dobre pripravíte na všetko, chyby sú menej pravdepodobné. Nebohý John Wooden,
náš najslávnejší basketbalový tréner, ktorý získal 10 majstrovských titulov na
univerzite California v Los Angeles raz povedal: „Nedostatočná príprava
nevyhnutne končí neúspechom.“ Každý človek musí mať toto pravidlo na pamäti v
prípade, že chce zorganizovať veľký event a uspieť.

Mohli
by ste povedať niečo o výbere koní pre Breeders´Cup? Na základe akých
predpokladov sa dostanú na štartové listiny jednotlivých dostihov?

Dostihy v rámci Breeders’Cup-u sú limitované na 14
štartujúcich v každých dostihoch. Kone sa môžu kvalifikovať na toto
podujatie trojakým spôsobom:
a) Víťazi pretekov Breeders’Cup Challenge. Na
začiatku aktuálnej sezóny Breeders’Cup sa uskutoční 65 dostihov, ktorých víťazi
sa automaticky kvalifikujú na Breeders’Cup.
b) North American Breeders’Cup Points.
Severoamerické kone, ktoré skončia v prvej trojke na amerických graded stakes,
získajú špeciálne bodové ohodnotenie. Tie najlepšie majú nárok na štart na
Breeders’Cup.
c) Voľba výkonnými riaditeľmi a tajomníkmi
Breeders’Cup-u. Po udeľovaní 14 miest výbor odborníkov vyberie zostávajúce kone
na základe preukázanej schopnosti na rôznych dráhach.

V rámci
tohto jedinečného eventu sa stretávate s mnohými zaujímavými ľuďmi –
majiteľmi koní, trénermi, džokejmi či zaujímavými hosťami a osobnosťami.
Ktorá osobnosť vo vás zanechala skvelé pocity?

Osobne ma fascinujú výkony džokejov, ktorí sú
najpodceňovanejšími športovcami na svete. Obdivujem ich veľkú silu a šikovnosť
na dostihoch, často i za cenu veľkého rizika. Počas môjho pôsobenia v BC som
mal možnosť stretnúť také ikony tohto športu, akými boli, alebo sú Lester
Piggott, Bill Shoemaker, Laffit Pincay, Jr., Steve Cauthen, Pat Day, Gary
Stevens, Chris McCarron, Jerry Bailey a Frankie Dettori.

Každý
ročník BC má svojich hrdinov a nezabudnuteľné príbehy. Pred pár rokmi to
bol príbeh „kráľovnej“ Zenyatty, ktorá prehrala svoj posledný dostih
s Blameom v roku 2010. V tom okamihu zostali takmer všetci
dostihoví fanúšikovia zaskočení. Zenyatta dokázala pritiahnuť pozornosť
miliónov ľudí. Kedy sa podobný prípad zopakuje (keď dostihový kôň dokáže
vzbudiť toľko emócií)?

Zenyatta ma zaujala vďaka jej vytrvalosti. Na
dráhach bojovala tri sezóny, a to bez akýchkoľvek zranení. Na ceste za
slávou si získala srdcia mnohých ľudí a vybudovala si obrovskú
fanúšikovskú základňu, najmä sériami dominantných a tesných víťazstiev. Takéto výsledky
bez akýchkoľvek výchyliek a zranení sú v súčasnom dostihovom biznise
málo vídaným javom. Trojnásobná víťazka Breeders’Cup Mile Goldikova sa tiež
tešila veľkej popularite na medzinárodnej scéne. Nástup nových hviezd závisí od
vôle vlastníkov, keďže kone typu Zenyatta a Goldikova potrebujú maximálne dva
roky na to, aby dosiahli skvelú formu. Nesmiernu popularitu si Zenyatta získala
svojím príbehom osamotenej „ženy“, ktorá na dráhach súperila s „mužmi“. Táto
skutočnosť dvíhala fanúšikov zo sedadiel.

Evidujete
nejaký nesplnený sen, ktorý sa spája s Breeders´ Cupom?

Existuje celý rad cieľov, ktoré by sme chceli
splniť. Bol by som rád, keby sa Breeders’Cup dostával pravidelne na titulky
celosvetových médií, a to nielen ako športový event, ale tiež podujatie,
ktoré ponúka dokonalý lifestyle, obchodné príležitosti a zábavu. Čo sa týka
samotných dostihov, jedným z hlavných cieľov je pritiahnuť pozornosť
majiteľov a čo najvyšší počet koní zo zahraničia. Radi by sme sledovali na
dráhe súboje medzinárodnej konkurencie, najmä z Austrálie, Hongkongu a
Japonska. V každej z týchto krajín sa práve v novembri a decembri konajú
špičkové dostihy, takže dostať ich do USA 
je veľmi náročná úloha. Uvidíme ako to dopadne v najbližších rokoch.

Peter Fritz                                             
Photos: Breeders` Cup, Jim Gluckson Archive

www.breederscup.com