Hľadať

Americká legenda Binga Crosbyho

Pred 75 rokmi zamestnávala jednu z ikon vtedajšieho Hollywoodu výnimočná myšlienka: „Čo keby som spoločne so svojimi kamarátmi – taktiež filmovými hviezdami – postavil malú dostihovú dráhu neďaleko pláže, kde by som mohol jazdiť, baviť sa do rána a nemyslieť na každodenné starosti?“ Crosbyho idea sa stala skutočnosťou aj vďaka priateľom Patovi O´Brienovi, Jimmymu Durantemu, Charlesovi S. Howardovi a Oliverovi Hardymu. Hipodróm Del Mar, ktorý sa nachádza 20 míľ severne od San Diega, dodnes patrí k obľúbeným dostihovým stánkom. A pre svoju polohu takmer na pláži si vyslúžil názov „Where The Turf Meets The Surf“ – kde sa turf stretáva so surfom.

Binga Crosbyho môžeme pokojne zaradiť medzi najväčších amerických šoumenov. Závodisko Del Mar vybudoval spoločne s partnermi v roku 1937 a počas svojej existencie sa z malej dráhy stala dostihová ikona, ktorá patrí k vyhľadávaným miestam tohto ušľachtilého športu v Amerike.

V priebehu 75 rokov svojej existencie sa na pieskovej či trávnatej dráhe objavili mnohé legendárne plnokrvníky. No nemožno zabúdať ani na zaujímavých ľudí a nevšedné udalosti. Miesto kde sa turf stretáva so surfom predsa len malo v sebe ukrytú magickú príťažlivosť. A mnohí sa sem zlietali ako nočné motýle za svetlom.

Po prvom a veľmi populárnom úvodnom roku, krajinu zasiahla veľká hospodárska kríza. Budúcnosť sa odrazu rysovala v pochmúrnych tmavých farbách. Zdalo sa, že zábava sa dostala na druhú koľaj. No ľudia s pozitívnym duchom sa nikdy nezdávali, a Bing Crosby nebol iný. Napriek nepriaznivej situácii usporiadal dostihy s dovtedy obdivuhodnou dotáciou 25 tisíc dolárov. K magnetom tohto mítingu patril jeho kôň Ligaroti a známy Seabiscuit, ktorého vlastnil Bingov partner Charles Howard. Samozrejme, nie je nad kvalitnú propagáciu a to platilo aj v tom čase. Známy zabávač dostihy intenzívne promoval aj v svojej rozhlasovej šou. Stali sa tak známe od Mainu až po hranice Mexika.

Crosby sa však nestaral iba o športovú stránku hipodrómu Del Mar. Zameral sa aj na „párty aspekt“. Večierky v Turf klube sa stali legendárnymi, pričom si ich obľúbili hviezdy Hollywoodu, ktorých hlavnou aktivitou počas voľna bolo popíjanie so svojim tiež prominentnými priateľmi.

Jedným z nich bol aj Bob Hope. S Crosbym vychádzal veľmi dobre, tak ako napríklad aj Jimmy Durante. Hviezdy prichádzali do Del Mar stále v hojnejšom počte. Tak vznikol nový „Del Mar štýl“. Mix športu kráľov s bohatou nádielkou zábavy chcel okúsiť každý.
„Del Mar je miesto, kde sa nikto neponáhľa, samozrejme okrem koní“ – napísal raz jeden zo známych kalifornských publicistov.

Počas 2. svetovej vojny bolo závodisko Del Mar zavreté na tri sezóny a jeho priestory sa využívali na vojenské cvičenia. V nasledujúcich rokoch mnohokrát zmenilo vlastníkov, aby neskôr skončilo v rukách spoločníkov, ktorí sa ukrývali pod názvom Del Mar Thoroughbred Club. Areál prevádzkujú dodnes.

V roku 1993 prešiel Del Mar rekonštrukciou a výraznou modernizáciou. Počas 75-ročnej histórie tu predvádzali svoje výnimočné schopnosti mnohí štvornohí i dvojnohí šampióni.

Pokiaľ sa náhodou ocitnete v príťažlivom San Diegu a budete hľadať možnosti zábavy, nezabudnite, že neďaleko sa nachádza slávny Del Mar, miesto kde sa turf stretáva so surfom.

Peter Fritz                                                                      Photos: Del Mar Press

www.dmtc.com

Mohlo by sa Vám páčiť